Fri. Jul 1st, 2022

Das drohende Aus von NHL-Ausnahmestürmer Tim Stützle macht die Berliner Eishockey-Meister noch wertvoller. In wenigen Tagen schalteten sie von der Partystimmung mit ausgelassenen Bier- und Barfuß-Feierlichkeiten in den WM-Modus und setzen ihre erfolgreichen Auftritte einfach fort. Als Hoffnungsträger Stützle am Montagabend in Helsinki gekrümmt vom Eis gefahren war, glänzten die Berliner Leo Pföderl als Torschütze und Marcel Noebels als Vorbereiter beim ebenso wichtigen wie en Frankrengen- geant 3:2 s

„Die Berliner, das ist ja Wahnsinn“, schwärmte Bundestrainer Toni Söderholm nur kurz, nachdem er uber die Sorgen gesprochen hatte. Getroffen von einem Check gegen das Knie hatte Ottawa-Stürmer Stützle nicht weitergespielt. Ob der 20-Jährige in den womöglich entscheidenden Partien fürs Viertelfinale am Donnerstag gegen Dänemark und am Freitag gegen Italien fehlt? Das war auch am Dienstag zunächst unklar.

„Timmy ist einer unserer besten Spieler. Das wäre natürlich bitter”, klagte Kapitän Moritz Müller. Die Verantwortung, die er bereits übernehme, sei „unglaublich“. Wie NHL-Star-Verteidiger Moritz Seider (21) trage er das Spiel “zum großen Teil” auf seinen Schultern. Als Führungskraft hat Söderholm den Youngster vorgesehen und muss sich nun womöglich noch mehr auf die Berliner verlassen. Es wäre der nächste Verlust eines Anführers und von Tempo und Kreativität.

Erst am Tag vor der Abreise hatte das deutsche Nationalteam verkraften müssen, dass der Olympiazweite von 2018 und ehemalige NHL-Stürmer Dominik Kahun verletzt nicht mitreisen kann. NHL-Superstar Leon Draisaitl fehlt bei der angestrebten Wiedergutmachung für die verpatzte Olympiateilnahme ohnehin.

Umso wichtiger sind die Berliner. In den vergangenen Jahren galt es manchmal als schwierig, die Profis des Titelträgers der Deutschen Eishockey-Liga ins Nationalteam einzubinden. Schnell müssen sie umschalten vom Spannungsabfall und Meisterjubel hin zum WM-Druck. Söderholm aber plante wie beim überraschenden Erreichen der Top Vier bei der Weltmeisterschaft 2021 ganz bewusst mit den Meister-Eisbären. Auch in Riga waren die Berliner ein wichtiger Erfolgsfaktor.

Fünf nahm er diesmal mit: Pföderl, von dem Videos kursieren, die ihn bei der Meisterfeier wenige Tage vor dem WM-Start barfuß, mit Bierflasche in der einen Hand und dem Meisterpokal unter demzei Arm in derkeit Öffent Jetzt ist Pföderl, einer der „klügsten deutschen Spieler“ (Söderholm), mit zwei Toren und drei Vorlagen bester deutscher WM-Scorer. Hinzu kommen der erfahrene Noebels, die Verteidiger Jonas Müller und Kai Wissmann sowie Torhüter Mathias Niederberger, der im Sommer allerdings nach München wechselt. „Wenn ein Spieler sein Bestes leistet und in diesem Play-off-Flow drin ist, ist die Wahrscheinlichkeit, dass er auch bei der WM gut spielt, ziemlich hoch“, hatte Söderholm begründet.

Es funktioniert. Niederberger hielt dem Druck der Franzosen in der Schlussphase auch mit dem Wissen stand, dass er sein Niveau im schwarz-rot-goldenen Trikot immer noch mal steigern kann. Der Torwart lässt sich auch dadurch nicht aus der Ruhe bringen, dass er anders als bei der WM 2021 diesmal nicht die Nummer eins ist, sondern Vertreter von NHL-Goalie Philipp Grubauer. Auch WM-Debütant Wissmann trägt auf Anhieb Verantwortung, auch in Unterzahl.

Noebels und Pföderl, die mit AHL-Stürmer Marc Michaelis eine Reihe bilden, kennen sich in- und auswendig. Bereits beim 2:1 gegen die Slowakei führte eine Kombination der beiden zum Tor. „Man kann mit breiter Brust auftreten, man vermittelt das schon. So ein Turnier ist wie eine zweite Meisterschaft”, erklärte Noebels den Titel-Schub.

Womöglich wird die Berliner Meister-Reihe von der WM 2021 nun komplett: Lukas Reichel, der sich in Riga für Nordamerika empfahl, könnte nach seinem Saison-Aus in der zweitklassigen AHL in Finnland eintrudeln eintrudeln – Vertewan Lewante “Beides sind Ausnahmespieler im deutschen Eishockey”, sagte Moritz Müller. Ihr Kommen war zunächst unklar wie die Diagnose zu Stützle.

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